Conociendo la tribu de los Dani

dani
Doc. Rutas Indonesia

Las tribus de los Dani son indígenas de Papua (antigua Irian Jaya) la provincia de Indonesia que ocupa la mitad oeste de la segunda isla más grande del mundo, Nueva Guinea.

No fueron descubiertos hasta el 1938 por Richard Archbold durante un vuelo de reconocimiento ya que era peligroso sobrevolar esa zona hostil de altas montañas y bajas nieblas. Fue durante ese vuelo cuando se observaron columnas de humo que presagiaban la presencia de poblados en pleno Valle de Baliem.

Por aquel entonces, los Dani, una tribu guerrera, vivían como si el neolítico se tratara, cultivando con herramientas de piedra y cazando con arcos y lanzas. Sus relaciones con las demás tribus de Papúa u otros clanes enemigos eran muy violentas y su historia está lleno de masacres y prácticas de canibalismo. Su moneda de cambio era el cerdo, un valioso animal al que todavía hoy en día convive en las mismas chozuelas que las mujeres.

Antiguamente las mujeres, se cortaban las falanges de los dedos para expresar su dolor por la muerte de un familiar próximo y, aunque ya no sucede en la actualidad, aun se pueden encontrar señoras mayores con algunos de sus dedos cortados.También conservaban los cadáveres de los seres más queridos en sus casas. Todavía la Momia de Jiwika es una visita muy popular entre los turistas que visitan Papúa.

Convertidos al cristianismo por los colonos holandeses, conservan aún supoligamia, aunque no tienen muchas relaciones sexuales.Se cree que el sexo debilita al hombrepor lo que evitan el contacto y la mujer solo tiene uno o dos hijos a lo largo de su vida.

Son muy distintos físicamente al resto de habitantes de Indonesia al ser más corpulentos, tener su característico pelo rizado y ser de piel negra. Los Dani son de complexión fuerte y rasgos duros. A primera vista pueden parecer serios y amenazantes, pero no lo son y, normalmente, su seriedad es debida a la propia timidez o miedo al extranjero. Una vez seguros de las buenas intenciones del visitante, suelen ser cordiales y saludan con un afectivo y largo apretón de manos.

Actualmente la mayoría habla indonesio (bahasa indonesia) aunque existen cientos de dialectos en todo el valle. Cada tribu tenía su propia lengua y como curiosidad, la lengua de los Dani solo tiene dos palabras para describir los colores “claro” y “oscuro”.

Su principal dieta consiste en la batata (boniato), plátano y, a veces, arroz y algunas verduras. De vez en cuando, en celebraciones y ocasiones especiales, comen carne de cerdo.

Viven en Honais, pequeñas cabañas circulares de madera y techo de caña y paja en forma de cono. Hay una cabaña para los hombres y otra para las mujeres y niños; éstatambién puede ser compartida por los cerdos. Actualmente las pequeñas aldeasaisladas no disponen de electricidad ni agua corriente. La lluvia y los ríos son su fuente de agua. Viven con poco, de lo que les da los pequeños huertos de batatas conreados por las mujeres y el trocito de pastel que les puede dar el turismo.

Aunque en la actualidad muchos hombres prefieren vestir con camisetas viejas y bermudas, todavía algunos siguen usando la koteka (una calabaza a modo de funda de pene) como única vestimenta, sobre todo los más mayores. Muy pocas mujeres llevan el pecho descubierto como hacían antaño, pero sí que la mayoría usan bolsas tejidas a mano para transportar comida, bebés, e incluso cerdos.

Wamena es el único centro urbano de cierta envergadura del macizo central de Papua. Una pequeña ciudad, donde se entremezcla la visión de los primeros Dani, con el único atuendo de su tradicional cubre-pene de calabaza y la población inmigrante llegada de otras islas de indonesia como Sumatra, Java, Sulawesi y Borneo para trabajar en Papua. El inexorable avance de la cultura occidental, introducida en este caso por la población indonesia llegada de otras islas contrasta con el espíritu indolente de la población nativa, que se va quedando al margen del desarrollo y que sigue arraigándose a sus tradiciones.

Una buena manera para conocer los Dani y el espectacular valle de Baliem es con un trekking de dos o tres días entre las montañas y visitando las aldeas de los diferentes clanes. Encontrarás un contacto directo con la naturaleza más salvaje y conocerás a una tribu con un modo de entender la vida diferente que aún conserva el estilo de vida ancestral.

Te dejamos algunas ideas de itinerario para que puedas conocer los Dani según tu forma de viajar.

Expedición de 8 días por Baliem Valley

ViajePapua de 12 días con suave trekking por Baliem Valley y Raja Ampat

Viaje al Oeste de Papua y buceo en Raja Ampat de 15 días

 

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